Pseudonym: Southamptons Ehre steht auf dem Spiel

Warum enthält das First Folio von 1623 nicht diejenigen Werke, für die Shakespeare seinerzeit besonders verehrt wurde?

Die beiden Versepen, Venus and Adonis sowie The Rape of Lucrece.

Sowie die 1609 veröffentlichten Sonette, die (so scheint es) schon lange nicht mehr zu kaufen waren.

Ein Manko, sowohl für die Ehre des Künstlers als für den Folio-Verkauf.

Es liegt nahe, den Einfluss von Henry Wriothesley, 3rd Earl of Southampton, dafür verantwortlich zu machen. (Ich folge hier der Argumentation von Walter Klier, S. 254f)

Beide Versepen enthalten eine Widmung an ihn. Die Sonette zeigen ihn uns als homoerotisch angehimmelten, eher femininen Schönling.

Damit wollte der inzwischen mächtige, angesehene, kriegerisch aktive Earl nichts mehr zu tun haben. Die heiße Beziehung zum Earl of Oxford war für ihn eine Jugend-Sünde. Gras sollte über sie wachsen.

Pembroke und Montgomery, die mutmaßlichen Betreiber des First-Folio-Projekts, haben darauf Rücksicht nehmen müssen.

Es musste sichergestellt werden, dass der wahre Autor des Werkes nicht offensichtlich wurde. (Durch geschickte Andeutungen für Eingeweihte sollte aber erkennbar bleiben, dass dann doch nicht der obskure Geschäftsmann und ehemalige Schauspieler aus Stratford der Autor des mit einer Folioausgabe gewürdigten Werks war.) So hat man also dem toten William Shakspere of Stratford-upon-Avon die in der puritanischen Kleinstadt wohl eher berüchtigten als berühmten Werke angehängt. Die puritanische Familie Shakspere-Hall wird darüber kaum glücklich gewesen sein.


Nun, dies ist eine Theorie. Beweisen können wir sie nicht. Sie ist allerdings angesichts der Faktenlage plausibel – und ich sehe keine bessere.

Was spräche gegen sie?

Der Earl of Southampton ist im Jahr darauf im Kriegseinsatz an einer Krankheit gestorben.

Die am ehrenvollen Schwindel Beteiligten (Pembroke, Montgomery, Ben Jonson) haben beschlossen, bei der für alle bequemen Täuschung zu bleiben.


(Diese Seite geht parallel zur First-Folio-Seite über Southampton.)

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